Travel, but travel with responsibility

Experience the “Koloss” aka Volcano Arenal, Costa Rica

– Click zur deutschen Version –

Today we had to get up very early and start as early as possible our journey from Santa Elena to La Fortuna – because it will take us around 8 hours.  We wanted to take the local bus instead of an organised tourist pick up, with which we would have saved a lot of time but would have had to pay an around 5 times higher price!

Unbenannt

Stepmap.com

The local buses (we had to change the bus one time in Tilaran) costed us around 8 $ whereas the private pick up would have costed around 50 $. In my opinion it´s also a nicer experience, to travel like the locals travel – I just enjoy it more.

The bus started at 7 a.m. from the same “bus station” in Santa Elena where the bus to Monteverde the day before also started. And again we were sitting in a rebuild U.S. school bus. First we had to drive to Tilaran, for which we paid 1500 Colones (around 2 Euros). We were stopping in every single small village and local people were getting in and out of the bus.

Rebuild U.S. School Bus

Rebuild U.S. School Bus

In Tilaran, a sleepy litte village in the middle of nowhere, we had to wait around 3,5 hours for the next bus which will bring us to our final destination – La Fortuna. We arrived at 9 a.m. and the next bus started at 12.30 p.m. So we were just taking a rest in a nearby village park, walking around, visiting the village church and having lunch in a local Soda. We were the only tourists here and the people welcomed us very friendly! Here it´s very recommended to know some Spanish, because nobody speaks English.

Village church

Village church

Monument in the park

Monument in the park

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The church from inside

The church from inside

The tiny sleepy village

The tiny sleepy village

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Lunch in the Soda

Lunch in the Soda

For lunch we had “Casado” (engl. married) – a typical Costa Rican food which consists of separated rice and beans with meat or fish or just vegetables and eggs and a salat. Sometimes there are also patacones (plantains) included. For drinking we had “Frescos” which are very delicious fresh fruit juices. For all together we paid here 1500 Colones, which are equivalent to around 2 Euros. A big difference to the rather expensive prices in touristic areas (between 4 and 6 Euros for a dish with a drink).

At 12.30 we continued our journey by bus to La Fortuna.

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People waiting at the bus station

Inside the bus

Inside the bus

Again we were driving through gorgeous landscapes a long time along the Lake Arenal which is located at the base of the 5437 feet high Arenal Volcano in the northern highlands of Costa Rica. The colour contrasts of the lake and the surrounding landscape were just fascinating.

Lake Arenal

Lake Arenal

Lake Arenal

When we saw the volcano at the first time, we were just overwhelmed by it´s size – he is also called by the locals “The coloss”.

Volcano Arenal covered by some clouds

Volcano Arenal covered by some clouds

When we reached La Fortuna de San Carlos, we just took a simple hostel room for 6 $ a night/person. It was the worst room of our journey; but more or less ok for just 2 nights.

We had some time at the afternoon left to explore the small village in the north of Costa Rica a little bit – due to its proximity to the volcano it´s a growing destination for tourists and scientists alike. There are many cafés, restaurants, travel agencies and souvenir shops and many people do speak a bit English.

We were just roaming around and by coincidence we met a guy who is half Costa Rican but grew up in Switzerland and hence speaks also German. His name is Dieter and he was just opening his new Café. We were talking a bit and later we asked him, what could be the best way to get the next day to the Arenal Volcano National Park because it´s around 11 kms away from La Fortuna. He offered us to bring us there with his Taxi if we have breakfast at his new café – that was a deal, because we needed to have breakfast anyways and it was not more expensive than in other cafés 😉 Normally the prices for taxis to the National Park are around 12 $ and a reliable bus to the national park is not serving yet.

Volcano Arenal

Volcano Arenal

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The next moring we hab breakfast at Dieter´s café for 3000 Colones (around 4,50 Euros). The food and the coffee were really good – we enjoyed it!

Afterwards he brought us to the National Park where we had to pay 10 $ for the entrance. First the volcano was covered by clouds, like very often, but later we were lucky and the clouds disappeared.

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The volcano is still very active – the most active volcano in Costa Rica and one of the most active volcanos worldwide. Eruptions are happening on a frequent basis.

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IMG_8328The National Park was very nice and not less interesting than Monteverde – just different. There are small trails through a rich flora and fauna, secondary forest and lava fields from previous eruptions.

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Armadillo

We saw many parrots and later even an Armadillo walking through the dense forest.

Later walking up to the volcano view point, we were stamping on cold lava. It was a very strange feeling, knowing that we were walking on cold lava whereas the volcano is still very active.

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View to the Lake

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While walking through the jungle, there was all of a sudden a very strong rain shower occurring which was sousing us and within 2 minutes we were all wet. Luckily we were at least wearing our rain jackets; but it didn´t protect trouser and shoes. The small clayey paths converted into streams. But luckily the temperatures are very high so we were not freezing too much and after half an hour, the rain stopped again.

After around 5 hours we were leaving the National Park and waiting for some time on the bus station at the street, but unfortunately, the bus was not showing up and we had to walk along the main street, which was a bit dangerous. The whole journey back to La Fortuna took us quite long and we reached in the evening, just before the sun went down.

Cows close to the bus station at the main street to La Fortuna

Cows close to the bus station at the main street to La Fortuna

For the next day, we planned to continue to Tortuguero, a small village located at the Caribbean cost.

Thanks for reading! I hope you enjoyed :)

– Sarita

Deutsche Version

 PURA VIDA in COSTA RICA Teil III: Vulkan Arenal und La Fortuna

Heute mussten wir so früh wie möglich aufstehen um unsere Reise von Santa Elena nach La Fortuna anzutreten – denn diese dauert etwa acht Stunden. Wir wollten den öffentlichen Bus anstelle eines Shuttle-Busses nehmen, welcher uns zwar viel Zeit eingespart hätte, aber etwa fünf Mal teurer ist.

Unbenannt

Stepmap.com

Die öffentlichen Busse kosteten uns etwa acht $ (wir mussten nur einmal in Tilaran umsteigen), wohingegen die Kosten für einen privaten Bus etwa fünfmal höher waren!

Der Bus startete um 7 Uhr morgens von derselben „Bus-Station“ in Santa Elena wie der Bus nach Monteverde am Tag zuvor. Und wieder saßen wir in einem umgebauten U.S.-Schulbus. Zunächst fuhren wir nach Tilaran und bezahlten 1500 Colones (ca. 2 €). Wir hielten an jedem kleinen Dorf und Einheimische stiegen ein und aus.

Rebuild U.S. School Bus

Umgebauter U.S.-Schulbus

In Tilaran, einem kleinen verschlafenen Örtchen im Nirgendwo, mussten wir 3,5 Stunden auf den nächsten Bus warten. Dieser sollte uns zu unserem finalen Ziel – La Fortuna bringen. Also haben wir uns in einem nahegelegen kleinen Park ausgeruht, einen kleinen Spaziergang gemacht, eine Dorfkirche besucht und in einer Soda etwas zu Mittag gegessen. Wir waren die einzigen Touristen hier und die Menschen waren sehr freundlich! Hier sind Spanisch-Kenntnisse wirklich empfehlenswert, da niemand Englisch spricht.

Village church

Dorfkirche

Monument in the park

Monument im Park

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The church from inside

Die Kirche von Innen

The tiny sleepy village

Das kleine Dörfchen

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Lunch in the Soda

Mittagessen in der Soda

Zum Mittagessen hatten wir „Casado“ (dt. verheiratet) – ein typisch costa-ricanisches Essen, welches aus Reis und Bohnen mit Fleisch, Fisch oder auch nur aus Gemüse, Eiern und Salat besteht. Manchmal gibt es auch patacones (Kochbananen) dazu. Zu Trinken bestellten wir „Frescos“, leckere frische Fruchtsäfte. Insgesamt bezahlten wir hier 1500 Colones, das entspricht etwa 2 €. Verglichen zu den recht teuren touristischen Gegenden (4-6 € für ein Gericht mit Getränk) ist das ziemlich günstig.

Um 12.30 Uhr ging die Reise per Bus nach La Fortuna weiter.

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Einheimische die auf den Bus warten

Inside the bus

Im Bus

Wieder fuhren wir durch unglaubliche Landschaften um den Arenal See. Der See liegt direkt am Fuße des aktiven, 1670 m hohen Arenal Vulkans der im nördlichen Hochland von Costa Rica ist. Die Farbkontraste des Sees und der umliegenden Landschaft sind faszinierend.

Lake Arenal

Lake Arenal

Arenal See

Als wir den Vulkan das erste Mal sahen waren wir von der Größe überwältigt – die Einheimischen nennen ihn deshalb selbst „den Koloss“.

Volcano Arenal covered by some clouds

Vulkan Arenal

Nachdem wir in La Fortuna ankamen, fanden wir ein einfaches Zimmer in einem Hostel für 6 $ pro Nacht/Person. Das heruntergekommenste in Costa Rica, in dem wir geschlafen haben, aber für zwei Nächte mehr oder weniger ok.

Wir hatten noch etwas Zeit am Nachmittag, um das kleine Dorf im Norden Costa Ricas zu erkunden. Durch die Nähe zum Vulkan ist La Fortuna zunehmend zu einem beliebten Ziel für Touristen und für Wissenschaftler geworden. Es gibt viele Cafes, Restaurants, Reisebüros und Souvenir-Läden. Hier sprechen viele ein wenig Englisch.

Wir spazierten einfach herum und trafen zufällig einen Typen der halb Costa Ricaner, jedoch in der Schweiz aufgewachsen ist und uns daher auf Deutsch ansprach. Sein Name ist Dieter und er war gerade dabei sein neues Cafe zu eröffnen. Wir unterhielten uns ein wenig und später fragten wir ihn wie wir am nächsten Tag am besten zum Arenal Volcano National Park kämen, der etwa 11 km von La Fortuna entfernt ist. Er bot uns tatsächlich an, uns mit seinem eigenen Auto dorthin zu fahren, wenn wir in seinem neuen Café frühstücken würden. Das war ein guter Deal, denn wir wollten sowieso frühstücken und die Preise in seinem Café waren nicht teurer verglichen zu den anderen Cafés. Der Preis für ein Taxi zum Nationalpark beträgt etwa 12 $ und zuverlässige Busse dorthin gibt es noch nicht.

Volcano Arenal

Vulkan Arenal

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Am nächsten Morgen frühstückten wir in Dieters Café für 3000 Colonnes (ca. 4,50 €). Das Essen und der Kaffee waren wirklich gut und so genossen wir es!

Nach dem Frühstück brachte er uns zum Nationalpark, bei dem wir 10 $ Eintritt bezahlen mussten. Zu Beginn war der Vulkan völlig mit Wolken bedeckt, wie es sehr häufig der Fall ist. Zu unserem Glück verschwanden die Wolken später jedoch und wir hatten einen freien Blick auf den Vulkan.

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Der Vulkan ist immer noch sehr aktiv – es ist der aktivste Vulkan Costa Ricas und einer der aktivsten Vulkane weltweit. Es kommt immer wieder zu Ausbrüchen!

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Zone hohen vulkanischen Risikos – Betreten des Gebietes unter eigenem Risiko

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Der Nationalpark ist wunderschön und nicht weniger interessant als Monteverde – einfach nur anders. Es gibt kleine Pfade durch die vielfältige Flora und Fauna des Sekundärwalds und über Lavafelder aus vergangenen Eruptionen.

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Gürteltier

Wir sahen viele verschiedene Papagei-Arten und später sogar ein Gürteltier, das im dichten Wald nach Nahrung suchte.

Später kamen wir zu einem Aussichtspunkt am Vulkan und standen direkt auf erstarrter Lava. Es war ein seltsames Gefühl zu wissen, dass wir auf kalter Lava herumlaufen während der Vulkan immer noch aktiv ist.

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Blick auf den See

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Während wir durch den Dschungel liefen kam plötzlich ein heftiger Regenschauer und wir waren innerhalb von zwei Minuten völlig durchnässt. Zum Glück hatten wir Regenjacken an; jedoch hat mich das nicht vor einer klatschnassen Hose und Schuhen bewahrt. Die schmalen lehmigen Pfade verwandelten sich zu Bächen. Zum Glück sind die Temperaturen recht hoch und wir froren nicht so sehr. Nach etwa einer halben Stunde hörte es auch bereits auf zu regnen.

Nach etwa fünf Stunden verließen wir den Nationalpark und warteten einige Zeit an der Busstation. Unglücklicherweise kam der Bus nicht und wir mussten entlang der Hauptstraße zurück laufen, was nicht ganz ungefährlich war. Der gesamte Weg zurück nach La Fortuna dauerte sehr lange und wir kamen erst kurz vor Sonnenuntergang an.

Cows close to the bus station at the main street to La Fortuna

Kühe nahe der Bus-Station vom Nationalpark nach La Fortuna

Für den nächsten Tag planten wir nach Tortuguero zu reisen; ein kleines Dorf an der karibischen Küste.

Danke fürs Lesen! Ich hoffe dir hat der Beitrag gefallen und vielleicht auch einige Reisefragen beantwortet :)

– Sarita

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